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左撇子20个鲜为人知的事实

左撇子仅占总人口数的10%,这容易让大家忘记自己生活在右撇子的世界里。不过成为左撇子除了用为右撇子设计的剪刀很难剪出直线以外,对我们的身心健康也会有些微妙的影响。左撇子大脑与身体的运作方式可能与右撇子不同(而左右手通用者对不同的任务会用不同的手来主导)。“用手习惯似乎在胎儿发育很早的时期就已确定,此时其他一些关于你未来的东西也同样被确定下来,”德州大学奥斯丁分校的心理学教授Ronald Yeo博士说道。

下面来看一下左撇子最常见的一些事实,以及它对你的健康意味着什么。


1.不仅仅与基因有关

科学家们并不确定为什么有些人是左撇子,但他们知道基因占了25%的原因,Yeo说道。左撇的用手习惯确实可能在家族中遗传,他说,“但是显然比其他像身高或智力这样的遗传特征的概率要小。”事实上,享有相同基因的同卵双胞胎有时也会有不同的惯用手。有大量关于会影响你用哪只手写字的其他因素的理论存在,但是许多科学家认为那只是偶然,Yeo说道。


2.与孕期压力有关

在一个英国研究中,有巨大压力孕妇的胎儿更容易用左手而不是右手去触碰他们的脸。这可能是左撇宝宝的早期征兆,研究者们说道。还有个证据也支持了这个理论。在2008年瑞典的一个针对母亲与她们5岁孩子们的研究中,孕期沮丧或有压力的妇女们更容易有左右手通用的孩子们。在其他的研究中,出生重量低的宝宝,或者高龄产妇的宝宝也更容易成为左撇子。


3.在双胞胎中更常见

同卵双胞胎有时候彼此互为镜像——比如,其中一人在她右脸颊上有颗痣,那另一人就会在左脸颊上相同位置也有颗痣。曾经人们认为双胞胎的基因组成也应该是“镜像的”——因此,应该一人左撇一人右撇。(人们也曾经认为所有左撇的人起初都来自于双胞胎中,而他们右撇的同胞兄弟姐妹们在子宫里就死了。)

这些其实都不是真的,不过左撇现象在双胞胎中发现的概率确实比一般人群要高2倍。1996年来自比利时的一个研究发现同卵和异卵双胞胎中约有21%的双胞胎是左撇子。


4.并不会让你变成“右脑型”

大多数右撇子用他们的左脑来加工语言,但是那不意味着大多数左撇子是“右脑型”——那只是个谣传,新西兰惠灵顿维多利亚大学认知和情感神经科学实验室主任Gina Grimshaw博士说道。大约98%的右撇子是左脑型的,她说,但是70%的左撇子也是如此。只有30%的左撇子是右脑型的或者左右均衡型的(也就是两个脑半球能力均分)。“大多数左撇子似乎和右撇子有相似的语言加工过程,”Grimshaw说道。对于另一侧脑(右脑)的功能,比如注意力、情感、音乐以及面部知觉,她说,数据会更少一些。“但是绝大部分程度上来说,左撇子和右撇子的区别并不明显。他们的大脑并没有反转过来。”


5.不一样的思考方式

社会倾向于把左边与不好的东西联系起来(“two left feet”表示“笨手笨脚”),右边往往与好的东西有关(“my right-hand man”表示“我的得力助手”)。但是根据2009年斯坦福大学的一个研究,如果你是左撇子,你思考的方式可能与右撇子不太一样。参与者面前展示了两列抽象图片,并被问及哪一列看起来更加聪明、快乐、诚实和有吸引力。右撇子更容易选择右列的图片,而左撇子则倾向于选择左列的图片。“对于左撇子来说,他们潜意识里认为好东西在左边,而坏东西在右边,尽管在他们意识清醒的时候,语言文化的所有事物都告诉他们左边不好右边好,”研究的首席作者在一个新闻发布中这样说道。他认为这可能会影响我们投票或者在观看总统辩论时我们偏好候选人的方式。


6.影响学业表现

在2009年一个11岁及以下年龄孩子的研究中,澳大利亚研究者发现左撇的孩子在好几个方面都比右撇孩子表现得更差,包括词汇、阅读、写作、社交以及粗与细肌动技能。左右手通用的孩子甚至比左撇孩子表现得更差。

左右手通用和左撇孩子更容易以不寻常的方式使用他们的两个脑半球,这就将他们置于轻微学习障碍的风险之中,Yeo说道。然而,同时还有一些左右手通用的孩子会有一些与学习无关的障碍,那就是他们难以决定用哪只手写字。不管怎样,大部分孩子能在他们长得更大一点以后跟上他们的同学,他说——成为左撇子或者左右手通用者并不一定就能准确预言孩子们长大以后会变得有多好。


7.与心理健康问题有联系

根据2013年耶鲁大学的一个研究,左撇子有患精神病的极大风险,比如精神分裂症。当研究者们询问心理健康诊所里的病人时,40%患精神分裂的病人说他们用左手写字;这与一般人群中左撇子的10%(患病)相比高出了很多。研究还发现非右手用手习惯与阅读障碍、多动症以及一些情绪性疾病有联系。


8.运动竞技上确实有优势

大多数用手习惯专家都同意一件事:左撇子在网球、拳击和棒球掷球这样的一对一运动中占上风。在语言学家Rik Smits的《左撇子之谜》一书中,他解释道,(左撇和右撇)运动员通常与右撇对手对战。当他们最终遇到左撇对手的时候,左撇子很容易适应——而右撇子则面临加倍的劣势。“他们(右撇子)被迫参与了一场与他们(用手习惯)不对称的战斗中,与一个善于处理(用手习惯)不对称的对手相抗时准备不足,”他写道。


9.有助于成为更好的战士

在2005年来自法国的一个研究中,研究者们发现左撇子在最平和的原始社会中只占人口比例的3%,而在好战的社会中为27%。为什么?这要回到左撇子相对于右撇子在身体上的优势的说法上来了。在暴力性社会中,研究者们推理,左撇子们受益于他们出人意料的左钩拳。


10.创造性并没有更好

左撇子通常被认为比右撇子更有创造性,但是这很难去测定,Yeo说道。这个谣言可能来自于1995年的一个研究,研究发现左撇男性比右撇男性更倾向于“发散性思维”——意味着他们比起用现成的东西,会探索更多可以解决一个问题的选项。(然而对女性来说,用手习惯没什么差别。)“对于创造性的观点有点道理,但是当你去看一个人一生的创造性成就时,这些证据与左撇并没有很强的联系,”Yeo说道。


11.不能说明你很艺术

左撇子也会被赞为内向且有艺术气质,Grimshaw说道。“这和最近几十年或者更早前的观点是一个有趣的对比,传统的左撇子某种程度上在精神上或者道德上都更差,”她说。“然而,传统观点并没有反映真相。”在一个2013年的研究中,Grimshaw和她的同事发现在他们测试的5项个性测量中左撇子和右撇子之间没有什么差别。不过,他们确实发现左右手通用者会更内向。


12.患乳腺癌的风险更高

左撇子似乎与某些身体健康问题有联系。在2007年发表在英国癌症杂志上的一个研究中,研究者们发现左撇子比右撇子患乳腺癌的风险更高,尤其是发生在更年期之后的癌症。虽然两者之间似乎完全不相干,但是Yeo认为它们都是影响胎儿早期发展的某样东西造成的结果。“我们知道其他身体弱点,比如出生体重低,产前头围小,可以预测后来的(身体)健康问题,”他说道。“你在出生之前如何发展将决定以后你的一生中特定的强项与弱项。”


13.不影响你的总体健康

科学家们长期以来一直怀疑左撇子某种程度上与免疫功能相关,并且可能会有自体免疫紊乱的风险。研究并不能支持这些观点的大部分内容,Grimshaw说道,而且那个理论大部分内容已经被揭穿。但是与用手习惯好像确实有联系的一种自体免疫情况是炎症性肠病。一个2001年来自英国的研究发现左撇子在像克罗恩病和溃疡性结肠炎这样的肠道疾病上比右撇子患病的概率要高出2倍。


14.与一些睡眠问题有关

左撇子可能更容易得周期性肢动症(PLMD),这会导致病人在睡觉时无意识地手脚踢动和抽搐。在2011年托莱多大学的一个针对100名门诊患者的研究中,研究们发现69%右撇子在睡觉时会有左右两边的肢体抽动。而对于左撇患者来说,94%的人都会有肢体抽动。“他们的发现表明,左撇子患周期性肢体运动的概率更高,暗示着患周期性肢动症的潜在可能性(也更高),”2011年发表这个研究的会议的新闻发布上这样说道。


15.可能有助于避免患溃疡和关节炎

左撇从健康明智的角度来说也不尽然都是坏事儿。2005年发表在《侧性》杂志上的一个研究发现左撇子患溃疡和关节炎的概率很低。“可能的解释是用手习惯和疾病风险都取决于成百上千的基因之间的相互作用(我们不再认为一两个基因能解释任何东西),并且他们(左撇子)可能都有相同的这样的基因,”Grimshaw说道。“但是我们不知道这些基因是哪些,目前这是个活跃的研究领域。”


16.不影响寿命长度

由于1991年英国哥伦比亚大学的一个研究,人们曾经以为左撇子注定要比他们的“正常”同辈早夭。(该研究也发现往往车祸是罪因,所以左撇子也背上了不良司机的黑锅。)但是从那以后好几个研究都揭穿了这些断言,并且现在科学家们普遍同意左撇或者右撇对寿命没有影响。


17.可能会提高创伤后精神紧张性精神障碍的风险

2007年苏格兰的一个研究发现左撇子在观看完一个惊悚电影的剪辑之后更容易表现出创伤后精神紧张性精神障碍的症状。其他的研究发现非右手使用者会经历更消极的感情。这些发现都依据于非右手使用者容易有非常规的大脑偏侧性这个事实,这会影响他们大脑加工处理恐惧与愤怒的方式。


18.不会让你更嗜酒

许多小型研究都暗示左撇子比右撇子喝酒喝得更多,但是科学家们不知道原因。他们猜测左撇使用他们两边大脑不寻常的方式使他们更容易酗酒,或者左撇子只是为了缓减处于右撇世界自己却是少数人一员(左撇群体)的压力。所以2011年发表在英国心理健康杂志上的一个研究用27000多人的自我报告数据调查了这一问题。他们发现左撇子并没有喝更多的倾向,不过主要是因为他们“不太可能会喝得少(一个月少于1盎司)或者根本不喝酒。”换言之,左撇子并不会更容易酗酒或成为酒鬼。“没有理由相信这与过量饮酒或危险饮酒有关,”作者这样写道。


19.可能意味着你挣的钱更少

左撇在认知、精神以及身体上与右撇的差异是否真的在人们生活的现实世界中造成不同仍有待辩论——但是2014年来自哈佛大学的的研究暗示可能会有所不同。研究者Joshua Goodman发现左撇子的工资平均比他们同辈的右撇子低9-19%。(左右撇子之间的差距大概是男性相差2500美元,女性相差3400美元。)他还发现左撇子更容易不上大学或者辍学,并从事认知要求不高的工作,比如体力劳动。“当人们问我结论时,我告诉他们这让我对自己的孩子们发展用手习惯上额外多了份关注,”Goodman在一个新闻发布上说道。“不过如果他们真是左撇子,我也不会担心,而是会警惕其他方面的一些事情。”


20.总的说来,用手习惯也不是真的很重要

在所有这些关于用手习惯的有趣事实中,Yeo说道,可能最重要的一个就是它其实根本没有那么重要。“左撇子和右撇子之间的差异真的非常微妙,并且科学(探索的)兴趣的成分要比实际应用要更多一些,”他说道。

Grimshaw也同意这样的看法,她强调好像左右手通用的人们与“一手主导者”之间的差别比左右撇子之间的差别要大得多。“然而我们并不了解左右手通用者的大脑,因为我们到目前为止都太关注左撇子了,”她说道。“但愿我们不久之后对他们(左右手通用者)会有更好的了解。”

有一件事情是确定的,Yeo说道:我们不应该只是因为人们用哪只手写字就对他们的个性或者健康做太多的假设。而且我们当然不必担心左撇子成功的机率:毕竟(截止到2015年),我们过去的7位美国总统中有5位是左撇子或者左右手通用者。

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